Health Information

Electrocardiograma

  • Home
  • Health Information

The more you know about your health, the better prepared you are to make informed healthcare decisions. Our health library gives you the information you need to take charge of your health.

Definición

Un electrocardiograma (ECG o EKG) mide la actividad eléctrica del corazón. El corazón genera una señal eléctrica que viaja a través del cuerpo. Se colocan pequeños sensores eléctricos, llamados electrodos, en la piel para sentir la electricidad que comenzó en el corazón. Luego, la actividad eléctrica se pasa a un gráfico. Este elemento puede darle a los médicos una idea de si el corazón está latiendo normalmente.

Ondas de ECG
nucleus image
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Motivos para realizar la prueba

El ECG se utiliza para:

  • Diagnosticar ataques cardíacos y problemas rítmicos
  • Ofrecer pistas sobre otras condiciones cardíacas y condiciones no relacionadas principalmente con el corazón
  • Detectar condiciones que alteren el equilibrio de electrolitos del cuerpo (p. ej., potasio y magnesio )
  • Detectar otros problemas, como sobredosis de determinados fármacos

Los síntomas que pueden alterar un ECG pueden ser:

  • Dolor o molestias en el pecho
  • Falta de aire
  • Palpitaciones (latidos acelerados)
  • Ansiedad
  • Debilidad
  • Náuseas o ganas de vomitar
  • Dolor abdominal
  • Antecedentes de desmayos
  • Tomar determinados medicamentos

También se puede realizar un ECG si:

  • Se someterá a una cirugía con anestesia general : para detectar condiciones cardíacas que podrían empeorar durante la cirugía y ponerlo en riesgo
  • Tiene un trabajo que exige esfuerzo cardíaco o en el cual está en juego la seguridad pública
  • Es adulto de edad avanzada o tiene diabetes: para obtener un registro y compararlo con futuros ECG
  • Ya tiene una enfermedad cardíaca: para verificar ocasionalmente cualquier cambio
  • Se sometió a un procedimiento relacionado con el corazón, como la colocación de un marcapasos

¿Qué esperar?

Antes de la prueba

Quizás deba:

  • Someterse a un examen físico y contestar preguntas sobre sus antecedentes clínicos
  • Afeitarse el pecho, si es necesario

Descripción de la prueba

Se le pedirá que se retire la camisa, se acueste boca arriba y se quede quieto. Se le colocarán en el pecho seis almohadillas pequeñas y pegajosas con cables conectados. Se colocarán otros en los brazos y las piernas. Los cables estarán conectados a la máquina de ECG. No sentirá nada durante la prueba.

Después de la prueba

Puede retomar sus actividades normales según lo recomienda el médico.

¿Cuánto durará?

De 3 a 4 minutos

¿Dolerá?

No

Resultados

El médico interpretará el ECG. Según los resultados y otros datos sobre su salud, es posible que necesite más pruebas o un plan de tratamiento.

Llame a su médico

Después de la prueba, llame a su médico si tiene síntomas relacionados con el corazón, como dolor en el pecho o problemas para respirar.

Revision Information

  • American Heart Association

    http://www.heart.org

  • American Medical Association

    http://www.ama-assn.org

  • Canadian Cardiovascular Society

    http://www.ccs.ca

  • Heart and Stroke Foundation of Canada

    http://www.heartandstroke.com

  • Diagnostic tests: electrocardiogram. The Harvard Medical School Family Health Guide website. Available at: http://www.health.harvard.edu. Accessed June 11, 2008.

  • Electrocardiogram. Mayo Clinic website. Available at: http://www.mayoclinic.com/health/electrocardiogram/HB00014. Updated June 2006. Accessed June 11, 2008.

  • Electrocardiogram. University of Michigan website. Available at: http://www.med.umich.edu/1libr/aha/aha%5Felecgram%5Fcar.htm. Updated April 2006. Accessed November 15, 2006.

  • Electrocardiogram (EKG or ECG). American Heart Association website. Available at: http://www.americanheart.org/presenter.jhtml?identifier=3005172. Updated March 2008. Accessed July 21, 2009.

  • Exercise electrocardiogram (stress test). Heart and Stroke Foundation website. Available at: http://www.health.harvard.edu. Updated September 2006. Accessed June 4, 2008.

  • Kasper DL, Braunwald E, et al. Harrison’s Principles of Internal Medicine. 16 ed. New York, NY: McGraw-Hill Professional; 2004.