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Ascitis

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Definición

Ascitis es la acumulación de exceso de líquido en la cavidad abdominal. Esta condición se puede tratar, así que si cree que puede tener ascitis, contacte a su médico.

Ascitis
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Causas

Por lo general, la ascitis es causada por trastornos hepáticos, incluyendo:

  • Cirrosis : una enfermedad en la cual el hígado sufre un daño permanente
  • Hepatitis crónica : una infección del hígado
  • Hepatitis alcohólica severa sin cirrosis
  • Obstrucción de la vena hepática (una vena del hígado)

También puede ser causada por:

Factores de Riesgo

Los siguientes factores incrementan su probabilidad de padecer ascitis. Dígale a su médico si usted tiene alguno de estos factores de riesgo:

Síntomas

Si usted experimenta alguno de estos síntomas, no asuma que se debe a ascitis. Estos síntomas podrían ser causados por otras condiciones de salud menos serias. Si usted experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.

  • Circunferencia abdominal incrementada
  • Falta de aliento
  • Dolor y/o distensión abdominal
  • Dolor en el costado del abdomen
  • Aumento rápido de peso
  • Dificultad para respirar mientras se está recostado horizontalmente
  • Apetito disminuido
  • Acidez estomacal

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico, y le realizará un examen físico. Exámenes podrían incluir los siguientes:

  • Ultrasonido : un examen que usa ondas sonoras para explorar la cavidad abdominal
  • Tomografía computarizada : un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar imágenes de las estructuras internas de la cavidad abdominal
  • Imagen de resonancia magnética : un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes de las estructuras internas de la cavidad abdominal
  • Laparoscopia : se inserta un tubo delgado, con una luz, a través de una pequeña incisión en el abdomen para observar las estructuras internas de la cavidad abdominal
  • Exámenes de sangre: para evaluar el funcionamiento del hígado y los riñones y detectar cualquier otro problema que pueda ocasionar ascitis
  • Biopsia hepática: extracción de una muestra de tejido hepático para su examinación
  • Angiografía : se toman radiografías después de inyectar un líquido de contraste en las arterias para tener una mejor vista de la región examinada
  • Paracentesis abdominal : extracción y análisis de líquido de la cavidad abdominal

Tratamiento

Hable con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Opciones de tratamiento incluyen las siguientes:

Cambios Dietéticos

  • Restricción de sodio: normalmente, se recomienda limitar el consumo de sal a 2.000 mg por día, o menos, para disminuir o retrasar la acumulación de líquido. Una restricción mayor del consumo de sal no ofrece mejores resultados.
  • Restricción de alcohol: la ascitis suele afectar a personas con enfermedad hepática. El consumo de alcohol puede provocar un deterioro mayor de la función hepática. Dejar de consumir alcohol puede limitar la progresión de la ascitis.

Diuréticos (píldoras de agua)

Los diuréticos son medicamentos que hacen que los riñones excreten más sodio y agua en la orina. Estos medicamentos suelen recomendarse para tratar la ascitis, junto con una restricción del consumo de sodio.

Algunos ejemplos de diuréticos:

  • Espironolactona (Aldactone)
  • Furosemida (Lasix)

Paracentesis

La ascitis se puede tratar al insertar una aguja hueca dentro del abdomen y retirar el exceso de líquido a través de la aguja.

Cirugía

Si los demás tratamientos no dan resultado y la ascitis sigue reapareciendo, se puede realizar una cirugía para desviar la sangre del hígado.

Si se le diagnostica ascitis, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

Para disminuir el riesgo de padecer ascitis, adopte las siguientes medidas para evitar la cirrosis, que es la causa más frecuente de ascitis:

  • Beba alcohol con moderación. Esto equivale a no más de un vaso por día para las mujeres y dos para los hombres.
  • Tenga relaciones sexuales con protección para evitar contraer hepatitis.
  • No comparta agujas intravenosas.
  • Vacúnese contra la hepatitis B .
  • Si está tomando medicamentos que puedan dañar su hígado, siga las indicaciones de su médico acerca de realizarse análisis de sangre.

Si alguna vez tuvo ascitis, puede evitar su recurrencia tomando las siguientes medidas:

  • No consumir alcohol
  • Limitar el consumo de todos los medicamentos, incluso los de venta libre (a menos que su médico le indique lo contrario)
  • Limitar la ingesta de sodio
  • Tomar diuréticos según las recomendaciones de su médico

Revision Information

  • Reviewer: Daus Mahnke, MD
  • Update Date: 03/15/2013 -
  • American Liver Foundation

    http://www.liverfoundation.org/

  • National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases

    http://www.niddk.nih.gov/

  • Canadian Liver Foundation

    http://www.liver.ca/

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca/index%5Fe.html/

  • Ascites. DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Accessed January 28, 2009.

  • Ascites. Merck website. Available at: http://www.merck.com/mmhe/sec10/ch135/ch135e.html . Accessed January 28, 2009.

  • Cesario K, Carey WD. Ascites. Cleveland Clinic website. Available at: http://www.clevelandclinicmeded.com/diseasemanagement/gastro/ascites/ascites.htm . Accessed January 28, 2009.