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Trauma

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Definición

Un traumatismo es una lesión o un impacto grave sobre el cuerpo. Es provocado por una fuerza física como la que resulta de un acto violento o un accidente. La lesión puede complicarse por factores psiquiátricos, conductuales y sociales. Como resultado, puede generarse una discapacidad más allá de las lesiones físicas. Esta condición casi siempre requiere cuidado por parte de profesionales en el cuidado de la salud.

Traumatismo cerebral causado por latigazo cervical
Trauma cerebral por latigazo cervical
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Causas

Algunas causas de trauma incluyen:

  • Accidentes en vehículos motorizados
  • Caídas
  • Ahogamiento
  • Disparos de arma de fuego
  • Incendios y quemaduras
  • Apuñalamiento
  • Otra agresión física
  • Incendio, inundación, terremoto, u otro desastre natural
  • Otra experiencia impactante

Factores de Riesgo

El siguiente factor incrementa sus probabilidades de desarrollar trauma:

  • Edad: entre 1 y 44 años

Síntomas

Si usted experimenta uno o más de estos síntomas, no asuma que es causado por trauma. Estos síntomas podrían ser causados por otras condiciones de salud menos serias. Los síntomas asociados con el trauma varían, y dependen del tipo de lesiones que haya sufrido. Si usted experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.

  • Lesiones múltiples
  • Obstrucción de vías respiratorias
  • Problemas respiratorios
  • Sangrado
  • Insuficiencia cardiaca
  • Insuficiencia pulmonar
  • Daño a órganos vitales
  • Lesión al sistema nervioso central
  • Sepsis
  • Insuficiencia de múltiples órganos

Además, pueden ocurrir los siguientes efectos psicológicos como resultado del trauma:

  • Ansiedad, adormecimiento, disociación y/o tranquilidad inapropiada
  • Ira y frustración
  • Trastorno agudo de estrés (p. ej., angustia, recuerdos, evasión, y adormecimiento en los meses posteriores al trauma)
  • Depresión
  • Síntomas y/o trastorno postraumático
  • Evasión y ansiedad pública

Diagnóstico

Un equipo de médicos evaluará sus síntomas y su historial clínico. Se le realizará un examen físico.

Exámenes podrían incluir los siguientes:

  • Medición de presión arterial
  • Monitoreo ventilatorio: pruebas de la función respiratoria para determinar si se necesita asistencia respiratoria mediante ventilador u oxígeno complementario
  • Electrocardiograma : para controlar la frecuencia cardiaca
  • Examinación del tórax
  • Examinación del abdomen y pelvis
  • Examinación de las extremidades
  • Examinación neurológica
  • Radiografía de tórax: para observar los órganos y las estructuras internas del tórax
  • Ultrasonido del abdomen : para observar los órganos y las estructuras internas del abdomen
  • Tomografía computarizada : para observar los órganos y las estructuras internas del abdomen, la pelvis, el tórax o la cabeza
  • Radiografía de la columna vertebral: para determinar si hay daño de la columna
  • Angiografía : para identificar la presencia de sangrado arterial
  • Otras pruebas, dependiendo de la naturaleza de las lesiones
  • Valoración de síntomas psicológicos

Tratamiento

Hable con su médico acerca del mejor plan para usted. El tratamiento generalmente incluye lo siguiente:

  • Resucitación o estabilización: primero se normalizarán los signos vitales, se controlará la pérdida de sangre y se restaurará la función de los órganos
  • Cirugías o tratamientos adicionales: una vez estabilizado el organismo, probablemente deberán realizarle otras cirugías y tratamientos
  • Terapia cognitiva conductual: para abordar los síntomas psicológicos ocasionados por el traumatismo. Un psicoterapeuta le ayudará a conversar sobre sus sentimientos, retomar sus actividades cotidianas, manejar la ansiedad y el enojo, superar las dificultades para dormir y tratar la depresión asociada

Prevención

Para ayudar a disminuir sus probabilidades de sufrir un traumatismo, los CDC y el National Safety Council (Consejo Nacional de Seguridad) de los Estados Unidos recomiendan tomar las siguientes medidas:

  • Use siempre el cinturón de seguridad.
  • Nunca maneje un vehículo ni opere equipos o maquinarias mientras esté bajo la influencia de drogas o alcohol. Algunos medicamentos también pueden ser peligrosos.
  • No utilice el teléfono celular mientras maneje.
  • Guarde los venenos, medicamentos y artículos de limpieza bajo llave. Manténgalos fuera del alcance de los más pequeños.
  • Enseñe a sus hijos a nadar. Instruya a toda la familia acerca de las medidas de seguridad en el agua.
  • Establezca un plan de seguridad contra incendios.
  • Asegúrese de que todas las alarmas y el equipo contra incendios estén actualizados (p. ej., detectores de humo, detectores de monóxido de carbono y extintores).
  • Si posee armas de fuego en el hogar, asegúrese de mantenerlas descargadas. Guárdelas bajo llave.
  • Use casco cuando ande en bicicleta.
  • Use los elementos de protección adecuados cuando participe en deportes o actividades recreativas.
  • Use equipo de protección cuando manipule herramientas eléctricas.
  • Ayude a prevenir las caídas en el hogar. Instale lámparas de noche, barras de apoyo y pasamanos.
  • Evite ponerse a sí mismo en riesgo de un accidente, violencia, u otro trauma físico.

Revision Information

  • Reviewer: Peter Lucas, MD
  • Update Date: 10/11/2012 -
  • American Academy of Family Physicians

    http://familydoctor.org/

  • Centers for Disease Control

    http://www.cdc.gov/ncipc/

  • Emergency Medical Services for Children

    http://www.ems-c.org/

  • National Safety Council

    http://www.nsc.org/

  • Canadian Association of Emergency Physicians

    http://www.caep.ca/

  • Trauma Management Group

    http://www.trauma.ca/

  • Fact sheet: trauma, shock, burn, and injury: facts and figures. National Institute of General Medical Sciences website. Available at: http://publications.nigms.nih.gov/factsheets/trauma%5Fburn%5Ffacts.html . Accessed October 3, 2006.

  • Initial evaluation of the trauma patient. emedicine website. Available at: http://www.emedicine.com/med/topic3221.htm. Accessed October 3, 2006.

  • Majou R, Farmer A. ABC of psychological medicine: trauma. British Medical Journal website. Available at: http://bmj.bmjjournals.com/cgi/content/full/325/7361/426 . Accessed October 16, 2006.

  • What is trauma? Hartford Hospital website. Available at: http://www.harthosp.org/trauma/trauma.html. Accessed October 3, 2006.