Health Information

Depresión

  • Home
  • Health Information

Definición

La depresión es una enfermedad mental marcada por sentimientos de tristeza profunda y ausencia de interés en las actividades. La depresión no es lo mismo que la tristeza. Es un estado de ánimo persistentemente depresivo que afecta la capacidad de funcionar y de apreciar los aspectos de la vida. Puede provocar una amplia cantidad de síntomas, tanto físicos como emocionales. Puede durar semanas, meses o años. Las personas con depresión raramente se recuperan sin tratamiento.

Causas

Si bien la causa exacta se desconoce, los factores que pueden cumplir una función en la depresión incluyen:

  • Tener antecedentes familiares de depresión (vínculo genético).
  • Tener determinado tipo de química cerebral.
  • Experimentar sucesos estresantes o traumáticos (p. ej., muerte en la familia, divorcio, pérdida del trabajo).
Cerebro
Cerebro Hombre Rostro
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Factores de riesgo

Hay una variedad de factores que pueden aumentar el riesgo de depresión. Los ejemplos incluyen:

  • Sexo: femenino
  • Episodios anteriores de depresión
  • Cambios hormonales
  • Condiciones crónicas (p. ej., hipotiroidismo , diabetes tipo 2 , enfermedad cardíaca, cáncer, dolor crónico, accidente cerebrovascular , enfermedad de Parkinson )
  • Otras condiciones relacionadas con la salud mental (p. ej., ansiedad , abuso de drogas , insomnio , trastorno de la personalidad)
  • Factores emocionales o sociales, como:
    • Poco apoyo social o falta de este
    • Un patrón de pensamientos y creencias negativos
    • Baja autoestima
    • Falta de control personal sobre las circunstancias
    • Sensación de impotencia

Síntomas

La depresión puede variar de una persona a otra. Algunas personas tienen sólo unos pocos síntomas, mientras que otras tienen muchos.

Los síntomas pueden cambiar con el tiempo e incluyen:

  • Sentimientos constantes de tristeza, ansiedad o vacío
  • Desesperanza
  • Sentimientos de culpa, inutilidad e incapacidad
  • Falta de interés en actividades y pasatiempos
  • Falta de interés en el sexo
  • Cansancio
  • Problemas para concentrarse, recordar o tomar decisiones
  • Problemas para dormir, madrugar o dormir de más
  • Comer más o menos de lo acostumbrado
  • Pérdida de peso o sobrepeso
  • Pensar en la muerte o en el suicidio (puede incluir intentos de suicidio)
  • Intranquilidad o irritabilidad
  • Síntomas físicos que desafían los diagnósticos convencionales y no responden a los tratamientos clínicos

Diagnóstico

No existen análisis de sangre ni pruebas de diagnóstico para la detección de la depresión. El médico le interrogará sobre sus síntomas y antecedentes clínicos, y prestará atención especial a:

  • Consumo de alcohol y drogas
  • Pensamientos de muerte o suicidio
  • Miembros de la familia que tengan o que tuvieron depresión
  • Patrones del sueño
  • Episodios previos de depresión

Se pueden realizar exámenes de salud mental específicos. Esto ayudará a obtener información detallada acerca del habla, los pensamientos, la memoria y el estado de ánimo. Un examen físico y otras pruebas que pueden ayudar a descartar otras causas.

Tratamiento

El tratamiento puede incluir el uso de medicamentos o psicoterapia.

La depresión grave puede requerir cuidados hospitalarios, especialmente si tiene riesgo de lastimar a terceros o usted mismo.

Medicamentos antidepresivos

Pueden ser más eficaces en personas con depresión grave. Estos medicamentos pueden tardar de dos a seis semanas en lograr su máxima eficacia. Existen muchos tipos diferentes de medicamentos para tratar la depresión. Trabajará con el médico para encontrar el medicamento que lo beneficie más y tenga los menores efectos secundarios.

Terapia

La psicoterapia para la depresión consiste en diversos tipos de asesoramiento. Estos incluyen terapia cognitivo-conductual (TCC) , terapia interpersonal, terapia psicodinámica o una combinación de estas. La terapia tiene por objeto ayudarlo a lidiar con las dificultades en las relaciones, a cambiar el pensamiento negativo y los patrones de comportamiento, y a resolver sentimientos difíciles.

Dieta y ejercicio físico

Cambios en la dieta

Los estudios de investigación sugieren que las dietas con alto contenido de triptofano, ciertas vitaminas B pueden ser beneficiosas. También existe evidencia mixta relacionada con la posibilidad de que los ácidos grasos omega 3 reduzcan los síntomas.

Si desea tomar suplementos o cambiar su dieta, póngase en contacto con su médico primero.

Complementos alimenticios y tratamiento a base de hierbas

La hierba de San Juan puede ser una alternativa eficaz a los medicamentos estándar con menos efectos secundarios. Sin embargo, la hierba de San Juan podría reducir la eficacia de muchos fármacos, como antidepresivos, píldoras anticonceptivas, anticoagulantes y otros medicamentos. Es importante que hable con su médico antes de probar cualquier hierba.

También existe cierta evidencia de que la dehidroepiandrosterona (DHEA) , una hormona disponible como suplemento dietario, podría ayudar a algunas personas.

Ejercicio

Se demostró que un programa regular de ejercicios alivia algunos de los síntomas. Cumple una función importante en el tratamiento general de la depresión.

Procedimientos

Terapia electroconvulsiva (TEC)

La TEC es el uso de un estímulo eléctrico para producir una convulsión generalizada. Puede ser utilizada en pacientes con depresión grave o potencialmente mortal. La TEC se usa también en personas que no pueden tomar o que no responden a los medicamentos. Se considera un procedimiento seguro y eficaz.

Estimulación del nervio vago (ENV)

La ENV se utiliza como tratamiento para la depresión cuando se han realizado múltiples pruebas con medicamentos y no funcionan. Un dispositivo similar al marcapasos estimula al nervio vago en el cuello.

Nervio vago
Nervio vago
La estimulación del nervio vago (amarillo) en el cuello es una opción de tratamiento para la depresión.
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.
Estimulación magnética transcraneal (EMT)

La EMT implica la aplicación de pulsos magnéticos de baja frecuencia en el cerebro. El cambio en el campo eléctrico estimula los nervios. Hay una cantidad de estudios que muestran los beneficios de la EMT para el tratamiento de la depresión. Puede usarse si no ha mejorado con los medicamentos y la psicoterapia.

Otras opciones de tratamiento

Luminoterapia

Su médico puede recomendar terapia con luz brillante. Este tratamiento se realiza mediante la exposición a niveles altos de luz provenientes de una "caja de luz" especial que tiene una pantalla.

Meditación

La meditación puede ayudar a mejorar los síntomas de la depresión.

Prevención

Las estrategias para reducir las posibilidades de volverse depresivo son:

  • Sea consciente de sus riesgos personales .
  • Sométase a una evaluación psiquiátrica y acuda a psicoterapia si lo requiere
  • Reciba apoyo social
  • Aprenda técnicas para el control del estrés
  • Hacer ejercicio con regularidad
  • No abuse del alcohol ni de drogas
  • Duerma, descanse y diviértase adecuadamente
  • Consuma alimentos saludables, incluidas frutas, verduras y granos enteros .

Revision Information

  • Depression and Bipolar Support Alliance

    http://www.dbsalliance.org/

  • The National Mental Health Association

    http://www.nmha.org/

  • Canadian Mental Health Association

    http://www.ontario.cmha.ca/

  • Canadian Psychiatric Association

    http://www.cpa-apc.org/

  • Antidepressant use in children, adolescents, and adults. US Food and Drug Administration website. Available at: http://www.fda.gov/Drugs/DrugSafety/InformationbyDrugClass/UCM096273 . Published May 22, 2009. Accessed August 23, 2012.

  • Clinical depression is a common, real and treatable illness. Mental Health America website. Available at: http://www.mentalhealthamerica.net/go/information/mental-health-info/depression/depression-what-you-need-to-know/depression-what-you-need-to-know . Accessed August 23, 2012.

  • Columbia University. Q&A on bright light therapy. Columbia University website. Available at: http://www.columbia.edu/~mt12/blt.htm . Accessed August 23, 2012.

  • Depression. EBSCO DynaMed website. Available at: https://dynamed.ebscohost.com/about/about-us. . Updated July 19, 2012. Accessed August 23, 2012.

  • Depression. EBSCO Natural and Alternative Treatments website. Available at: http://www.ebscohost.com/healthLibrary/ . Updated July 25, 2012. Accessed August 23, 2012.

  • Depression. Mental Health America website. Available at: http://www.mentalhealthamerica.net/go/depression . Accessed August 23, 2012.

  • Depression. National Institute of Mental Health website. Available at: http://www.nimh.nih.gov/health/topics/depression/index.shtml . Accessed August 23, 2012.

  • Groves DA, Brown VJ. Vagal nerve stimulation: a review of its applications and potential mechanisms that mediate its clinical effects. Neurosci Biobehav Rev . 2005;29:493-500.

  • St. John's wort. EBSCO Natural and Alternative Treatments website. Available at: http://www.ebscohost.com/healthLibrary/ . Updated July 25, 2012. Accessed August 23, 2012.

  • St. John's wort for depression. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what.php . Updated April 26, 2012. Accessed August 23, 2012.

  • St. John's wort and depression. National Center for Complementary and Alternative Medicine website. Available at: http://nccam.nih.gov/health/stjohnswort/sjw-and-depression.htm#issues . Updated December 2007. Accessed August 23, 2012.

  • 12/16/2008 DynaMed's Systematic Literature Surveillance. DynaMed's Systematic Literature Surveillance : Linde K, Berner M, Kriston L. St. John's wort for major depression. Cochrane Database Syst Rev . 2008;CD000448.

  • 10/9/2009 DynaMed's Systematic Literature Surveillance. DynaMed's Systematic Literature Surveillance : Sánchez-Villegas A, Delgado-Rodríguez M, Alonso A, et al. Association of the Mediterranean dietary pattern with the incidence of depression. Arch Gen Psychiatry . 2009;66:1090.

  • 7/26/2010 DynaMed's Systematic Literature Surveillance. DynaMed's Systematic Literature Surveillance : Lespérance F, Frasure-Smith N, St-André E, et al. The efficacy of omega-3 supplementation for major depression: a randomized controlled trial. J Clin Psychiatry . 2010 Jun 15 early online.

  • 12/13/2010 DynaMed's Systematic Literature Surveillance. DynaMed's Systematic Literature Surveillance : Britton WB, Haynes PL, Fridel KW, Bootzin RR. Polysomnographic and subjective profiles of sleep continuity before and after mindfulness-based cognitive therapy in partially remitted depression. Psychosom Med . 2010;72(6):539-548.

  • 3/28/2011 DynaMed's Systematic Literature Surveillance. DynaMed's Systematic Literature Surveillance : Barbui C, Cipriani A, Patel V, Ayuso-Mateos JL, van Ommeren M. Efficacy of antidepressants and benzodiazepines in minor depression: systematic review and meta-analysis. Br J Psychiatry . 2011;198:11-16, sup 1.

  • 7/28/2011 DynaMed's Systematic Literature Surveillance. DynaMed's Systematic Literature Surveillance : Jakobsen JC, Hansen JL, Simonsen E, Gluud C. The effect of adding psychodynamic therapy to antidepressants in patients with major depressive disorder. A systematic review of randomized clinical trials with meta-analyses and trial sequential analyses. J Affect Disord . 2011 Apr 16. [Epub ahead of print]