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Audiometría

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Definición

La audiometría es un tipo de prueba que mide qué tan bien puede oír. Un audiólogo, capacitado en diagnosticar problemas de audición, realiza la prueba. Se usa una pieza de equipo llamado audiómetro durante la prueba.

Razones para realizar el procedimiento

Este procedimiento se realiza para detectar o controlar la pérdida de audición.

Factores de riesgo de complicaciones durante el procedimiento

  • Problemas de lenguaje
  • Falta de cooperación en niños pequeños y bebés

Qué esperar

Antes del procedimiento

  • Su audiólogo le puede preguntar:
    • Cuándo comenzó su dificultad para oír.
    • Si afecta uno o ambos oídos
    • Si escucha zumbido en sus oídos
    • Si alguna vez ha experimentado dolor o malestar en sus oídos
    • Si ha habido algún drenaje reciente de sus oídos
    • Si alguna vez ha tenido infecciones en el oído
    • Si alguna vez experimenta mareos
    • Si hay un historial familiar de pérdida de la audición
    • Si está expuesto a mucho ruido en el trabajo
    • Si con frecuencia le pide a la gente que repita lo que dice
    • Si otras personas han comentado que su televisión suena demasiado fuerte o que usted habla demasiado fuerte
    • Si es difícil para usted seguir una conversación cuando está en un grupo grande o en un lugar ruidoso
  • Si su hijo va a ser revisado, el audiólogo puede preguntar acerca de:
    • Dificultades con el desarrollo del habla y lenguaje
    • Otras cuestiones del desarrollo
    • Antecedentes clínicos
    • Historial familiar de pérdida permanente de la audición en la niñez
    • Las respuestas de su hijo a sonidos familiares y a sonidos inesperados
    • Dificultad en la escuela
    • Complicaciones durante el parto
    • El audiólogo examinará sus oídos para asegurarse de que no están taponados con cera.
  • Probablemente su audiólogo:
    • Examinará el exterior del oído para buscar deformidades
    • Examinará el canal del oído y el tímpano con un ortoscopio, un instrumento portátil equipado con una luz y una lupa.

Anestesia

No se utiliza anestesia para llevar a cabo este procedimiento.

Descripción del procedimiento

Hay varios tipos de audiometría, incluyendo:

Para adultos y niños mayores
Audiometría de tonos puros

Esta prueba suele realizarse en una sala a prueba de sonidos. Usted se colocará unos audífonos enganchados a un audiómetro - un aparato que envía sonidos en diferentes volúmenes y van a un oído a la vez. Se le pedirá que responda, muy posiblemente elevando su mano, cada vez que oiga un sonido.

También se le puede pedir que use un instrumento especial llamado oscilador óseo detrás de cada oído. El aparato envía sonidos como vibraciones directamente a su oído interno. Una vez más se le pedirá que responda cada vez que oiga un sonido.

Audiometría del habla

Mediante audífonos, usted escuchará al audiólogo decir palabras sencillas, de dos sílabas. Las palabras serán enviadas a un oído a la vez, a diferentes niveles de volumen. Se le pedirá que repita cada palabra al audiólogo, o que señale una imagen.

Audiometría de impedancia (también denominada timpanometría)

Se inserta una sonda en el oído. El aparato cambia la presión del aire en su oído y emite sonidos. La prueba mide cuánto se mueve su tímpano en respuesta al cambio de la presión del aire y los sonidos. Puede ayudar a determinar qué tan bien funciona el oído medio, y si hay líquido en esta zona.

Para bebés y niños que empiezan a caminar
Audiometría conductual

Se observa a los bebés para ver cómo reaccionan a algunos sonidos.

Audiometría de refuerzo visual

Se enseña a los niños a mirar hacia el origen de un sonido.

Audiometría de juego condicionado

Los niños mayores reciben una versión divertida de la prueba de audiometría de tono puro. Se envían sonidos de volumen y tono variante a través de audífonos a un oído a la vez. A los niños se les pide que hagan algo con un juguete, como dejar caer un bloque en un cubo, cada vez que oigan un sonido.

Después del procedimiento

Los resultados de la prueba de audiometría de tono puro se registran en un audiograma, una tabla o gráfica que muestra los sonidos más suaves que puede oír. El audiólogo explicará los resultados de su prueba y le mostrará a leer el audiograma.

¿Cuánto durará?

El tiempo de la prueba varía. Una detección inicial puede tardar sólo de 5 a 10 minutos. Una revisión de audición más detallada puede tardar hasta una hora.

¿Dolerá?

No hay dolor asociado con estas pruebas.

Posibles complicaciones

No hay complicaciones relacionadas.

Hospitalización promedio

Las pruebas se realizan a pacientes ambulatorios.

Cuidado posoperatorio

No se precisan cuidados posoperatorios.

Resultado

Si los resultados de la prueba confirman pérdida de la audición, el audiólogo le hablará sobre las opciones de tratamiento y lo derivará a un especialista del oído (otólogo) para el tratamiento. Según el grado y el tipo de pérdida de la audición, pueden sugerirle:

  • Revisión adicional
  • Control de cerumen (cera del oído)
  • Revisión periódica de su pérdida de la audición
  • Intervención médica o quirúrgica
  • Tratamiento con antibióticos si hay líquido en el oído medio
  • Uso de auxiliares auditivos
  • Uso de audífonos: dispositivos utilizados con auxiliares auditivos, o sin ellos, para mejorar la audición en lugares en los que hay ruido de fondo o mala acústica.
  • Terapia del habla: indicada a personas con problemas de desarrollo del habla y el lenguaje a causa de pérdida auditiva.

Llame a su médico si ocurre lo siguiente

  • Experimenta mareos continuos o severos
  • Nota pérdida de la audición adicional
  • Experimenta dolor

Revision Information

  • American Academy of Audiology

    http://www.audiology.org/

  • American Speech-Language-Hearing Association

    http://www.asha.org/

  • My Baby’s Hearing Home Page

    Boys' Town National Research Hospital

    http://www.babyhearing.org/

  • Canadian Academy of Audiology

    http://www.canadianaudiology.ca/

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca

  • All about hearing loss: what is an audiogram? Boys' Town National Research Hospital website. Available at: http://www.babyhearing.org/HearingAmplification/HearingLoss/audiogram.asp . Accessed August 21, 2005.

  • Assistive technology. American Speech-Language-Hearing Association website. Available at: http://www.asha.org/public/hearing/treatment/assist%5Ftech.htm . Accessed August 23, 2005.

  • Audiogram and ENG. Penn State Milton S. Hershey Medical Center College of Medicine website. Available at: http://www.hmc.psu.edu/healthinfo/a/audiogram.htm . Accessed August 23, 2005.

  • Audiometry. JAMA Patient Page website. Available at: http://jama.ama-assn.org/cgi/reprint/295/4/460.pdf . Updated June 2006. Accessed November 18, 2010.

  • Frequently asked questions on newborn hearing screening and testing. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/ncbddd/ehdi/FAQ/questionscreening.htm . Accessed August 23, 2005.

  • Hearing assessment. American Speech-Language-Hearing Association website. Available at: http://www.asha.org/public/hearing/testing/assess.htm . Accessed August 21, 2005.

  • Hearing screening. American Speech-Language-Hearing Association website. Available at: http://www.asha.org/public/hearing/testing/ . Accessed August 21, 2005

  • Mehr AS. Understanding your audiogram. American Academy of Audiology website. Available at: http://www.audiology.org/consumer/guides/uya.php . Accessed August 22, 2005.

  • Types of hearing tests. Cincinnati Children’s Hospital Medical Center website. Available at: http://www.cincinnatichildrens.org/health/info/ent/procedure/hearing-tests.htm . Accessed August 22, 2005.