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Dolor de garganta

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Definición

Dolor de garganta es el nombre general para dos afecciones comunes:

  • Faringitis: hinchazón e inflamación de la faringe (la parte posterior de la garganta, incluso la parte posterior de la lengua)
  • Faringoamigdalitis: hinchazón e inflamación de la faringe y las amígdalas (tejido suave que forma parte de la defensa inmunológica de la garganta)

Dolor de garganta debido a inflamación
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© 2011 Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Existen varios factores que pueden provocar faringitis y faringoamigdalitis, como:

Factores de riesgo

Los dolores de garganta son más comunes en determinadas personas, aunque cualquiera puede padecerlos. Los factores de riesgo que pueden aumentar las probabilidades de padecer dolor de garganta incluyen:

  • Edad: niños, adolescentes y personas de 65 años o mayores
  • Contacto con personas con dolor de garganta u otras infecciones que involucren la garganta, la nariz o los oídos
  • Exposición al humo del cigarrillo, gases tóxicos, gases industriales y otros contaminantes del aire
  • Rinitis alérgica u otras alergias
  • Otras afecciones que afectan el sistema inmunitario, como SIDA o cánc

Síntomas

Junto con el dolor de garganta, es posible que se presenten otros síntomas, como:

  • Dolor o dificultad para tragar
  • Dificultad para respirar
  • Fiebre
  • Ganglios linfáticos inflamados en el cuello
  • Voz ronca
  • Enrojecimiento o irritación de la garganta
  • Inflamación de las amígdalas
  • Manchas blancas en las amígdalas o cerca de las amígdalas
  • Secreción nasal o nariz tapada
  • Tos

¿Cuándo debo llamar al médico?

Llame al médico si:

  • El dolor de garganta empeora o el síntoma dura más de lo que usted o el médico esperaban
  • Tiene dificultad para tragar o respirar
  • Ha desarrollado otros síntomas, como:
    • Manchas blancas en las amígdalas (puede ser signo de amigdalitis estreptocócica)
    • Ganglios linfáticos inflamados en el cuello
    • Mareos o aturdimiento
    • Dolor de oído
    • Náuseas o vómitos
    • Fiebre
    • Exantema
    • Dolores musculares o articulares
    • Fatiga
    • Sangre en la saliva

La Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics) recomienda que se comunique con el médico si su hijo tiene dolor de garganta que continúa durante todo el día (independientemente de los otros síntomas presentes).

Si cree que tiene una emergencia, obtenga ayuda médica de inmediato.

Diagnóstico

El médico lo someterá a un examen físico. Observará detenidamente la boca, la garganta, la nariz, los oídos y los ganglios linfáticos del cuello.

  • El examen físico puede incluir:
    • Usar un pequeño instrumento para examinar dentro de la nariz, los oídos y la boca
    • Palmar suavemente los ganglios linfáticos (glándulas) del cuello para detectar hinchazón
    • Tomar la temperatura
    • Examinar los oídos
  • El médico le preguntará sobre:
    • Sus antecedentes clínicos y familiares
    • La exposición reciente a personas con faringitis estreptocócica u otras infecciones de la garganta, la nariz o los oídos
  • Otras pruebas incluyen:
    • Prueba estreptocócica rápida o cultivo de exudado faríngeo: se utiliza un hisopo de algodón para alcanzar la parte posterior de la garganta y detectar faringitis estreptocócica
    • Análisis de sangre : para identificar afecciones que podrían provocar el dolor de garganta
    • Prueba Monospot (si se sospecha de mononucleosis)

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa del dolor de garganta. Las opciones de tratamiento incluyen:

Medicamentos

  • Antibióticos para la faringitis estreptocócica
  • Medicamentos para reducir el dolor de garganta, como:
    • Ibuprofeno (Motrin, Advil)
    • Paracetamol (Tylenol)
    • Nota : No se recomienda administrar aspirina a niños o adolescentes con infección viral actual o reciente. Esto se debe al riesgo de padecer síndrome de Reye . Consulte a su médico para saber qué otros medicamentos son seguros para su hijo.
  • Aerosol para adormecer la garganta y controlar el dolor
  • Descongestivos y antihistamínicos para aliviar la congestión y el goteo nasal
  • Pastillas para la garganta
  • Corticoesteroides (utilizados en combinación con antibióticos para casos graves)

Cuidado en el hogar

  • Descanse lo suficiente.
  • Beba mucha agua.
  • Haga gárgaras de agua tibia con sal varias veces al día.
  • Beba líquidos tibios (té o caldo) o líquidos fríos.
  • Evite irritantes que puedan afectar la garganta, como inhalar humo de cigarros, fumar cigarros o pipas y respirar aire frío.
  • Evite beber alcohol.

Prevención

A continuación le presentamos algunas formas para reducir sus probabilidades de padecer dolor de garganta:

  • Lávese las manos con frecuencia, especialmente después de limpiarse la nariz o después de cuidar a un niño con dolor de garganta.
  • Si alguna persona de su hogar tiene dolor de garganta, mantenga sus cubiertos y vasos separados de los del resto de la familia. Lave estos objetos con agua caliente y jabón.
  • Si un niño con dolor de garganta ha babeado los juguetes, lávelos con agua y jabón.
  • Deseche de inmediato pañuelos de papel usados, y después lávese las manos.
  • Si usted tiene fiebre del heno u otra alergia respiratoria, consulte con el médico. Evite la sustancia que causa la alergia.

Revision Information

  • American Academy of Pediatrics

    http://www.aap.org

  • National Institute of Allergy and Infectious Diseases

    http://www.niaid.nih.gov

  • Canadian Society of Otolaryngology

    http://www.entcanada.org

  • Health Canada

    http://www.hc-sc.gc.ca

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